lunes, 16 de mayo de 2016

Glifosato por vía terrestre en erradicación de cultivos ilícitos

Desde el 2015 a través de medios se ha controvertido mucho acerca del uso de Glifosato en la erradicación de cultivos ilícitos en Colombia, es importante entonces conocer primero de que se trata esta sustancia y porque se controvierte.

El Glifosato es un plaguicida tipo herbicida post emergente es decir que solo afecta a la planta cuando ya ha florecido; es no selectivo por que ejerce su efecto en todas las plantas; se absorbe por las hojas de las plantas, se distribuye por la savia, ejerce su acción herbicida a través de la inhibición de una enzima, enol-piruvil-shikimato-fosfato-sintetasa (EPSPS), impidiendo así que las plantas elaboren tres aminoácidos aromáticos esenciales para su crecimiento y supervivencia. Debido a que la ruta metabólica del ácido shikímico no existe en animales, la toxicidad aguda del glifosato es baja. El glifosato puede interferir con algunas funciones enzimáticas en animales, pero los síntomas de envenenamiento sólo ocurren con dosis muy altas; en humanos una ingesta de 85 ml puede ocasionar síntomas tóxicos. Sin embargo, los productos que contienen glifosato también contienen otros compuestos que pueden ser tóxicos.

La mayoría de sus fórmulas comerciales incluye una sustancia química, surfactante. Por lo tanto no solamente habría que tener en cuenta la toxicidad del glifosato solo, sino también la de estos productos surfactantes, por lo tanto la variabilidad comercial de este herbicida es también variable en toxicidad de acuerdo a su composición. La formulación herbicida más utilizada (Round-Up) contiene el surfactante polioxietileno-amina (POEA), ácidos orgánicos de glifosato relacionados, isopropilamina y agua. La EPA (Agencia de Proteccion Medioambiental) reclasificó los plaguicidas que contienen glifosato como clase II, altamente tóxicos, por ser irritantes de los ojos; la OMS en varios estudios con conejos, los calificó como "fuertemente" o "extremadamente" irritantes. Sin embargo el Round-up está clasificado en la categoría más baja de toxicidad que es la banda verde [categoría toxicológica IV: Ligeramente tóxico; DL50 Oral Ratas (Solido): >500 mg/kg; (liquido): > 2000 mg/kg. DL50 Dérmica Ratas: (Solido >1000 mg/kg; (liquido): > 4000 mg/kg]. En humanos, la absorción del glifosato solo es muy baja por la ruta inhalatoria, dérmica y conjuntival (< 5%); sin embargo por el tracto gastrointestinal puede absorberse en un 30% de este producto, pero se sabe poco del comportamiento en humanos de las otras sustancias presentes en las preparaciones comerciales como los surfactantes; los síntomas de envenenamiento incluyen irritaciones dérmicas y oculares, por vía oral  náuseas, dolor abdominal, pérdida masiva de líquido gastrointestinal, vómito, mareos, sangrado digestivo y en los casos más graves edema pulmonar, descenso de la presión sanguínea, reacciones alérgicas, pérdida de conciencia, destrucción de glóbulos rojos, electrocardiogramas anormales y daño o falla renal.

En Colombia la preparación de glifosato que se usaba en el programa de erradicación de cultivos ilícitos por aspersión aérea de acuerdo a lo reposado en la página del Observatorio de Drogas de Colombia contenía 44% de Glifosato; 55% de agua, 1% Cosmoflux, no se relaciona la presencia de POEA. En marzo de 2015 la IARC (Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer) emitió comunicado en el que clasificaba al Glifosato como probablemente carcinogénico para humanos (Grupo 2A), esta categoría se utiliza cuando hay pruebas limitadas de Carcinogenicidad en humanos y pruebas suficientes de Carcinogenicidad en animales de experimentación; la evidencia limitada significa que una asociación positiva se ha observado entre la exposición al agente y el cáncer pero que otras explicaciones para las observaciones (llamada de azar, sesgo o confusión) no se puede descartar. Por información de medios en el 2015 el gobierno Colombiano suspende  la erradicación de cultivos ilícitos mediante aspersión aérea con Glifosato, inclusive esta  aspersión aérea tenia establecido un programa de vigilancia si se presentase una situación presumiblemente relacionada con la aspersión aérea con Glifosato de estos cultivos de coca el cual reposa en la página del ODC; según reportes periodísticos en la primera semana de mayo de 2016 el Consejo Nacional de Estupefacientes avala la fumigación terrestre con Glifosato, acorde con estos antecedentes surgen unas dudas.

-        - No se ha tenido en cuenta el comunicado de la IARC en cuanto a Carcinogenicidad y que motivaron a la suspensión aérea en el 2015?
-        - Desde el punto de vista de salud de los que apliquen de forma terrestre el herbicida, se les garantizará una aplicación segura del herbicida evitando riesgos de intoxicaciones dados por uso inadecuado de elementos de protección personal y condiciones de seguridad laboral inadecuadas?
-       -  Se mantendría la misma preparación  44% de Glifosato; 55% de agua, 1% Cosmoflux, con lo que el programa de erradicación de cultivos ilícitos con glifosato soportado en la ODC informaba efectos esperados solo de: Escasa posibilidad de absorción. Molestias estomacales leves, irritación ocular, Ligera irritación garganta, tos, leve irritación dérmica, mínima absorción corporal?

A la luz de estos interrogantes concluyo que la erradicación terrestre incluiría un riesgo ocupacional para los trabajadores que apliquen el glifosato, reduciría la aparición de accidentes ya que se puede limitar y circunscribir mejor la aplicación del herbicida no afectando áreas de cultivo legales, pero se mantendría el  riesgo en salud emitido por IARC  tras exposición crónica de estos trabajadores.




Sara Margarita Lastra Bello
Médica Magister en Toxicología. 
Especialista en Adicciones
Unidad de Telesalud - CIEMTO
Facultad de Medicina
Universidad de Antioquia